Epidermide

L'epidermide è un tessuto tegumentale di origine primaria, che deriva dal meristema protoderma, e riveste la parte aerea del corpo primario della pianta. Ricordiamo che l'altro tegumento di origine primaria è l'esoderma.

La funzione biologica specifica dell'epidermide è essenzialmente quella di impedire la perdita incontrollata di acqua per evaporazione (disseccamento). Più in generale, al pari di tutti i tessuti tegumentali, il suo scopo è quello di isolare e proteggere la pianta dall'ambiente esterno.

Caratteristiche istologiche:

  • tipicamente monostratificata
  • assenza di spazi intercellulari => nell'ottica dell'impermeabilizzazione
  • presenza di stomi per permettere lo scambio (regolato) delle sostanze fisiologicamente utili (O2, CO2)
  • 2 tipi cellulari (cellule epidermiche normali e tricomi o peli epidermici)

Caratteristiche citologiche:

  • parete secondaria impregnata di cutina e cere nella matrice => impermeabilizzazione (ad acqua e gas); la cutina spesso viene secreta all'esterno e per ossidazione forma uno strato di cutina pura denominato cuticola
  • assenza di cloroplasti eccetto che nelle cellule di guardia degli stomi => il tessuto si presenta incolore

Schematizzando, possiamo dire che nella riduzione della perdita d'acqua per diffusione agiscono 3 adattamenti:

  • cutinizzazione delle pareti cellulari
  • assenza di spazi intercellulari
  • presenza di peli epidermici che rallentano la diffusione nell'atmosfera del vapore acqueo fuoriuscito dalle aperture stomatiche: ciò avviene perché i peli provocano la formazione, intorno alla foglia o al fusto, di uno strato d'aria ("strato limite") con un tasso di umidità superiore rispetto all'atmosfera circostante.

Un'epidermide del tutto particolare (le cui caratteristiche riflettono le esigenze derivate dall'ambiente in cui si trova) è quella che riveste il corpo primario della radice, e per questo viene usualmente chiamata rizoderma.

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